Истории могильщиков о работе еврейского кладбища в период пандемии

«Мы неоднократно теряли тела и роняли их в лужи грязи».

Во время пандемии жизнь простых землекопов с кладбищ в штате Нью-Джерси стала еще тяжелее. Всего 18 рабочих обслуживают 80 тысяч могил, а количество тел, требующих захоронения, из-за COVID-19 увеличилось в три раза. Леденящую душу историю черной работы в условиях повышенной нагрузки, недостатка финансовой помощи и сокращения персонала на Vice рассказывает журналистка Лорен Каори Герли.

Тринадцатого апреля могильщики с еврейского кладбища «Бет-Исраэль», расположенного в рабочем городке в штате Нью-Джерси, похоронили около 300 человек, которые, по их предположению, умерли от COVID-19.

Обычно они копают от 50 до 100 могил в неделю. В разгар пандемии, когда в Нью-Джерси и соседнем штате Нью-Йорк от коронавируса умирало много хасидов, персонал «Бет-Исраэль» отправлялся на работу с восходом солнца, чтобы успеть залить фундамент, заготовить дрова, выкопать ямы, принести гробы и засыпать могилы с помощью экскаваторов.

Согласно заявлениям профсоюза могильщиков Teamsters Local 469, сотрудники кладбища работали по десять с половиной часов в день и не получили надбавку за опасные условия труда.

«Я никогда в жизни не видел ничего подобного. Мы на протяжении двух месяцев каждый день хоронили от 10 до 14 человек», — рассказывает землекоп с кладбища «Бет-Исраэль».

Согласно рабочему графику, который удалось раздобыть изданию Motherboard, одним апрельским днем за четыре часа было проведено 15 захоронений. По словам рабочих, иногда им не удавалось уложиться в отведенное время.

«Работы было так много, а рабочих рук так мало, что нам приходилось, вопреки еврейским традициям, оставлять тела в открытых могилах на несколько часов, а иногда и на целую ночь, — продолжает землекоп. — Семьи усопших огорчились бы, если бы узнали об этом».

На условиях анонимности пятеро землекопов с кладбища «Бет-Исраэль» согласились рассказать Motherboard о своей работе. Все они опасаются, что их работодатель, корпорация StoneMor, накажет их за общение с журналистами. StoneMor — вторая по величине похоронная компания в США. Ей принадлежит 321 кладбище и 90 похоронных бюро в 27 штатах и Пуэрто-Рико.

Могильщики с кладбища «Бет-Исраэль» состоят в профсоюзе Teamsters Local 469, но еще не подписали коллективный договор. За последние несколько месяцев они подали две жалобы на недобросовестную трудовую практику со стороны StoneMor в Национальный совет по трудовым отношениям и Управление по охране труда. В них говорится, что часть работы сотрудников кладбища «Бет-Исраэль» была незаконно поручена субподрядчикам, которые получили за ее выполнение еще меньшую плату.

Согласно заявлению профсоюза Teamsters Local 469, самые низкооплачиваемые землекопы «Бет-Исраэль», многие из которых латиноамериканцы, получают меньше 15 долларов в час. Всего в полутора километрах от кладбища «Бет-Исраэль» расположен некрополь «Маунт-Лебанон», рабочие которого присоединились к профсоюзу еще 30 лет назад. Теперь они зарабатывают 24,62 доллара в час. Могильщики с кладбища «Бет-Исраэль» знают об этой разнице в оплате труда.

«Я работаю с понедельника по пятницу, а иногда и по воскресеньям. И еще подрабатываю в другом месте. Но мне всё равно не хватает на жизнь. А у меня четверо детей, — рассказывает один из могильщиков. — Я устроился на эту работу, так как думал, что благодаря профсоюзу мы получим надбавку. Но этого до сих пор не произошло».

Вдобавок к низкой оплате труда могильщики с «Бет-Исраэль» вынуждены работать в опасных условиях. Согласно информационным буклетам компании StoneMor, к которым удалось получить доступ журналистам, иногда рабочим приходится «контактировать с биологическими жидкостями и тканями» людей, умерших от COVID-19, а «самая распространенная причина смертельных случаев на работе — это обвалы».

В буклетах также говорится, что из-за особых геологических условий на кладбище «Бет-Исраэль», в частности высокого уровня грунтовых вод, рабочие могут столкнуться с трудностями при копании могил.

По словам рабочих, им приходилось сталкиваться и с другими проблемами. Например, тела не раз попадали из старых могил в вырытые рядом свежие (евреев часто хоронят в сосновых гробах со стенками толщиной менее 1 см). Подобные случаи имели место и до пандемии на многих кладбищах. Но из-за нехватки рабочих рук, низкой заработной платы и устаревшего оборудования, могильщики с «Бет-Исраэль» начинают терять терпение.

«Могилы выкопаны вплотную друг к другу. Нам попросту негде развернуться, — жалуется один из могильщиков. — Иногда тебе прямо в лицо брызжет жидкость из трупа, — подхватывает другой. — На определенной глубине жидкости из разлагающихся тел просачиваются в выкопанную рядом могилу. Нам приходится прикрывать прогнившие гробы сеном».

Последнее время ситуация существенно ухудшилась. По словам могильщиков, виной тому не только пандемия, но также плохое управление и урезание средств. Рабочие жалуются на недоукомплектованность штата, безразличие руководства, отсутствие необходимого оборудования и должных мер безопасности и неспособность StoneMor предоставить качественные похоронные услуги.

Семьи похороненных на «Бет-Исраэль» — среди которых много бывших узников концлагерей, членов хасидских и иудейских общин — уже долгое время возмущаются положением дел на кладбище.

В рекламе «Бет-Исраэль» описывается как «тихое место с парком, клумбами и обрамленными деревьями тропинками». Однако, изучив жалобы, поданные в Совет по содержанию кладбищ штата Нью-Джерси за последние 10 лет, издание Motherboard обнаружило десятки заявлений от людей, возмущенных неспособностью «Бет-Исраэль» предоставить услуги, за которые были заплачены тысячи долларов: посадку зеленых насаждений, уничтожение сорняков, благоустройство могил.

В ходе интервью и визитов на кладбище некоторые из жалоб подтвердились. Например, могилы с наклейками, сообщающими, что семьи заплатили за уход, были повреждены и заросли сорняками.

«Нам очень не хватает рабочих рук, — сказал один из могильщиков в ходе телефонной беседы в июле. — Из-за этого мы не можем содержать кладбище в надлежащем состоянии. Сейчас оно выглядит заброшенным. Надгробия повреждены, повсюду сорняки. Люди платят большие деньги, но не получают нужных им услуг».

На вопрос о том, стал ли бы он хоронить на кладбище «Бет-Исраэль» своих родственников, мужчина ответил: «Думаю, вы и сами знаете ответ. Ни в коем случае».

Представитель StoneMor решительно отверг все обвинения, приведенные в данной статье.

«StoneMor Partners и кладбище „Бет-Исраэль“ придерживаются своих обязательств перед своими сотрудниками и семьями усопших и гарантируют им безопасные и достойные условия, — сказал он. — Выдвинутые обвинения не соответствуют действительности. Мы готовы обсудить любые проблемы с каждым сотрудником или клиентом напрямую».

Тем не менее руководство StoneMor Partners неоднократно отказывалось обсуждать конкретные вопросы. Когда были предоставлены фотографии поврежденных надгробий и затопленной могилы, представитель компании сказал: «Предыдущее заявление остается в силе».

После начала пандемии Джо Редлинг, исполнительный директор StoneMor и бывший исполнительный директор AOL International, отказался от половины своего десятинедельного базового оклада, что равняется 2% от его годового дохода, составляющего 3,3 миллиона долларов.

В то же время, по словам рабочих кладбища «Бет-Исраэль», StoneMor отказалась выплачивать им надбавку за опасные условия труда и только через несколько недель обеспечила их защитными очками и антисептиками для рук, несмотря на то, что тела умерших от COVID-19, согласно еврейской традиции, не были забальзамированы.

StoneMor отвергла все обвинения, но отказалась предоставить информацию о том, получили ли рабочие надбавку и средства индивидуальной защиты.

В ходе переговоров с представителями профсоюза в апреле, компания заявила, что рабочие не нуждаются в очках, так как «COVID не может брызнуть им в глаза». При этом в распространяемых StoneMor брошюрах говорится, что во время пандемии землекопы «должны носить защитные очки или защитную маску».

Несмотря на то, что индустрия ритуальных услуг по-прежнему состоит преимущественно из семейных похоронных бюро и кладбищ, StoneMor и несколько ее конкурентов постепенно увеличивают свою долю на рынке. По подсчетам аналитиков, шесть самых крупных компаний сейчас контролируют примерно 25% рынка.

В 2018 году Редлинг пришел в погрязшую в долгах StoneMor, чтобы исправить положение, однако при нем стоимость компании упала на 80%, а акции подешевели с 30 долларов до 80 центов. В прошлом году компания наняла консалтинговую группу, чтобы сократить свои затраты на 30 миллионов долларов.

Всё это время StoneMor отбивалась от судебных исков со стороны клиентов, сотрудников и местных правительств. В апреле компания заключила мировую сделку с генпрокурором Пенсильвании Джошем Шапиро и согласилась выплатить клиентам и штату 50 тысяч долларов.

В 2019 году житель Западной Виргинии подал коллективный иск из-за того, что могила его отца и многие другие могилы на принадлежащем StoneMor кладбище в Пекс Милл, «пострадали от повреждений, раскопок и краж». Иск был отклонен, поскольку мать истца на тот момент была жива; суд постановил, что только она имеет основания для иска.

В 2020-м семья из округа Канова, Западная Виргиния, подала иск против StoneMor после того, как в могиле их родственника было найдено неизвестное тело; компания возложила ответственность на предыдущего владельца кладбища. В Иллинойсе семья подала в суд на StoneMor за перемещение тела их сына и повторную продажу его места на кладбище.

Представитель StoneMor сообщил газете Northwest Herald, что компания знает о проблеме и работает над ее решением, но отказался обсуждать этот случай с Motherboard.

В 2015 году StoneMor согласилась выплатить 2,3 миллиона долларов по условиями мировой сделки с 650 сотрудниками в Огайо, которые утверждали, что компания не заплатила им за сверхурочную работу. Аналогичные иски имели место в Мэриленде, Калифорнии, Колорадо, Канзасе, Миссури, Орегоне и Вашингтоне. Представители StoneMor отказались комментировать все эти случаи.

Десять лет назад на кладбище «Бет-Исраэль» было 28 рабочих. После выхода StoneMor на биржу в 2004 году и последующего увеличения доли компании на рынке ритуальных услуг число рабочих сократилось более чем в два раза.

Сегодня на «Бет-Исраэль» и близлежащем кладбище «Кловерлиф» работает 18 землекопов, которые, помимо своих основных обязанностей, ухаживают за 80 тысячами могил.

Согласно жалобе, поступившей в Управление по охране труда, рабочие сталкиваются «с серьезной угрозой здоровью и безопасности из-за недоукомплектованности штата и отсутствия необходимого оборудования. Они крайне обеспокоены условиями труда на кладбище „Бет-Исраэль“ и намерены отказаться от работы, если ситуация не улучшится».

Издание Motherboard также изучило десятки жалоб, поданных за последние 10 лет в Совет по содержанию кладбищ штата Нью-Джерси.

Представитель Совета рассказал Motherboard, что ни одна из этих жалоб не привела к дисциплинарным взысканиям, но не смог ответить, было ли подано на «Бет-Исраэль» больше жалоб, чем на другие кладбища, отметив, что количество жалоб зависит от «размера кладбища и погодных условий». Он добавил, что конфликты часто разрешаются между кладбищем и клиентом напрямую, поэтому никаких дисциплинарных мер не следует; в то же время это не значит, что жалобы безосновательны.

 

В ответ на предоставленный Motherboard подробный перечень жалоб, представитель StoneMor сказал, что компания не может комментировать «семейные вопросы», но считает претензии «сильно преувеличенными».

В августе 2019 года житель Техаса Сэнфорд Фитлин написал в своей жалобе: «На этом кладбище похоронены мои родители. И я был возмущен, когда увидел, что около трети надгробий рухнули или покосились. Дорожки покрыты выбоинами, лавки сломаны, повсюду валяется мусор. Тем не менее продажа мест на кладбище продолжается. Куда идут деньги?»

Журналистам Motherboard удалось поговорить с Фитлином по телефону. По его словам, руководство кладбища заявило, что «ничем не может ему помочь».

«Я по-прежнему зол из-за этого, — добавил Фитлин. — Если бы я мог, я бы перенес останки моих родителей на другое кладбище».

В 2015 году вдовец Стивен Браттер подал жалобу на кладбище из-за запущенного состояния могилы его жены. Его заверили, что, поскольку он заплатил за уход, «проблема будет решена». Однако, посетив кладбище в 2017-м, он обнаружил, что ничего не изменилось. После того, как Браттер пожаловался в Совет по содержанию кладбищ, его повторно заверили, что наведут порядок. Но из-за проблем со здоровьем он не ездил на кладбище, чтобы удостовериться в этом.

«Людям и так тяжело приходить на кладбище, — сказал Браттер в телефонной беседе. — Они не хотят видеть поврежденные надгробия и полуоткрытые могилы».

Издание Motherboard изучило два документа за 2018 год, в которых руководство «Бет-Исраэль» указывало, какие работы необходимо провести на кладбище. Помимо стрижки кустов, уничтожения сорняков и посева газона, там упоминались «затопленные могилы» (24 на тот момент), «покосившиеся надгробия» и прочие повреждения. По состоянию на апрель 2018-го у кладбища было 510 невыполненных работ. В июле того же года их количество увеличилось до 710.

По словам рабочих, они постоянно заняты выкапыванием могил и не успевают выполнять другую работу.

Когда я посетила «Бет-Исраэль» жарким июльским утром, то обнаружила, что надгробия на части кладбища со стороны Гарден-Стейт-Паркуэй и офисных зданий выглядят ухоженными, а рядом с ними лежат свежие цветы.

Однако в дальней части кладбища, в том числе на участке, принадлежащем еврейской общине, я увидела лежащие на земле, покосившиеся и разломанные надгробия, увядшие цветы, разросшиеся кусты и потрескавшиеся дорожки. На многих из упавших надгробий были наклейки, то есть семьи заплатили за то, чтобы они поддержавались в надлежащем состоянии. Журналисты Motherboard отправили фотографии StoneMor; компания отказалась от комментариев.

(По словам сотрудника «Бет-Исраэль», особый уход на пять лет сейчас стоит 4990 долларов для могил с зелеными насаждениями и 1900 — для могил с галькой.)

В марте прошлого года могильщики с «Бет-Исраэль» и кладбища «Кловерлиф» проголосовали за присоединение к профсоюзу Teamsters Local 469, чтобы бороться с нехваткой сотрудников, устаревшим оборудованием и низкими зарплатами. Как минимум землекопы 19 других кладбищ, принадлежащих StoneMor в США, уже состоят в этом профсоюзе. По утверждению Teamsters Local 469, за последние три года ни один из сотрудников кладбища «Бет-Исраэль», которые зарабатывают 13,5 долларов в час, не получил прибавку. StoneMor отказалась предоставить документацию, опровергающую эту информацию.

В конце марта компания сократила семь рабочих, которые были членами профсоюза, и уволила поддерживающего вступление в профсоюз управляющего кладбища «Бет-Исраэль», возложив на оставшихся могильщиков еще больше работы.

Во время переговоров о вступлении в профсоюз StoneMor распространяла среди своих сотрудников антипрофсоюзные листовки и призывала их голосовать против вступления. В листовке «О чем умалчивает Local 469», руководство писало: «Не верьте пустым обещаниям Local 469. Голосуйте против! Сохраните свои деньги». В другой листовке под названием «StoneMor 2.0», которую раздавали рабочим после голосования, говорилось: «У StoneMor новая структура и новое руководство. Не доверяйте чужакам».

После голосования профсоюз подал в Национальный совет по трудовым отношениям две жалобы на увольнение членов профсоюза, использование субподрядчиков и противодействие вступлению рабочих в профсоюз. В апреле StoneMor согласилась выплатить 50 тысяч долларов семи рабочим «Бет-Исраэль» и «Кловерлиф», которых сократили.

В мае профсоюз подал в Национальный совет по трудовым отношениям жалобу на недобросовестную трудовую практику после того, как StoneMor наняла подрядчиков для рытья могил в разгар пандемии — мигрантов из Центральной Америки, работающих в ландшафтной компании Moon. «В письме от StoneMor за 3 апреля 2020 года упоминалось, что компания не планирует нанимать субподрядчиков», — говорится в жалобе. Через три недели после этого StoneMor сделала обратное. Компания отказалась комментировать данную жалобу.

В жалобе, поданной в Управление по охране труда, рабочие «Бет-Исраэль» утверждают, что всё оборудование кладбища безнадежно устарело и приводят в подтверждение своих слов фотографии сломанной техники, ржавых и сильно помятых грузовиков. Рабочим приходится вручную выкапывать могилы и переносить могильные плиты.

В жалобе отмечается, что представители профсоюза в ноябре встречались с руководством кладбища, чтобы обсудить нехватку оборудования и условия труда, но проблемы так и не были решены. В StoneMor отвергли все обвинения и отказались комментировать факты, изложенные в жалобе.

Управление по охране труда, получившее за период пандемии коронавируса тысячи жалоб от рабочих по всей стране, 29 июля отправило письмо «Бет-Исраэль» с требованием принять меры или доказать, что упомянутые проблемы решены, иначе будет начато официальное расследование.

Журналисты Motherboard поговорили с землекопами-латиноамериканцами, которые утверждают, что им достается самая грязная работа и самая старая техника. Они также не могут позволить себе медицинскую страховку, так как зарабатывают на 10 долларов в час меньше, чем белые рабочие (предоставленная Local 469 зарплатная ведомость подтверждает это).

«Мы выполняем самую тяжелую работу. Белые рабочие не копают могилы вручную и пользуются грузовиками с кондиционером, — сообщил в телефонном разговоре один из могильщиков-латиноамериканцев. — Нам же достаются только лопаты и поломанные грузовики. Латиноамериканцы работают в худших условиях. Я не могу оплатить медстраховку. На ланч ем только хлеб с сыром и ветчиной. А я должен обеспечивать детей, которые живут со мной, и вдобавок платить алименты. От нас требуют слишком много, а платят слишком мало».

Несколько землекопов сообщили Motherboard, что белый управляющий назвал одного из рабочих-латиноамериканцев «неграмотным», а когда тот попросил рукавицы — «занозой в заднице». Тот же управляющий отказался предоставлять новоприбывшему латиноамериканцу зимнюю куртку, сказав, что «уже почти лето», хотя остальные рабочие куртки получили.

Представитель профсоюза не смог подтвердить, был такой инцидент или нет, но сказал, что один из рабочих-латиноамериканцев действительно «подвергся травле». А этот управляющий по-прежнему работает на «Бет-Исраэль».

Могильщики говорят, что устали ждать перемен. Они стараются не думать о мрачных реалиях своей работы, а просто хотят прокормить свои семьи. Некоторым из них мысли об опасных условиях труда и лжи руководства не дают спать по ночам.

«Я сочувствую семьям, чьи близкие похоронены здесь, — говорит один из могильщиков. — Мы неоднократно теряли тела и роняли их в лужи грязи. Это место превратилось в гетто, выгребную яму. Я видел такое, что вам и не снилось. Если бы я рассказал об этом, мне бы никто не поверил».

Источник: https://knife.media/stories-of-gravediggers/

0
412
2