Mars Express сфотографировал «фабрику» марсианской пыли

Марс известен своими пылевыми бурями, способными на месяцы закрывать большую часть планеты. Но откуда берется эта пыль? По мнению планетологов, ее основным источником является регион под названием Борозда Медузы (Medusae Fossae). Находящийся на ареоцентрической орбите зонд Mars Express недавно сделал несколько снимков этой формации.

Борозда Медузы представляет собой обширную область, расположенную на границу между Великой северной равниной Марса и южными нагорьями. Суммарная протяженность всех ее участков превышает 5 тысяч км, а площадь сравнима с территорией Индии.

Эта гигантская структура сформировалась в результате вулканической активности. Данные орбитальных аппаратов говорят о том, что она покрыта пористым материалом. По всей видимости, это залежи вулканического пепла. Ввиду своей мягкости, материал Борозды Медузы активно разрушается под действием марсианских ветров. Образующаяся в ходе этого процесса пыль затем разносится по планете.

Снимки Mars Express демонстрирует несколько типов ландшафта внутри Борозды Медузы, выточенных ветрами Красной планеты. Среди них километровые желоба, гребни, впадины в форме блюдец и характерная волнистая поверхность.

К сказанному выше стоит добавить еще один интересный факт. В момент своего формирования Борозды Медузы была значительно больше, чем сейчас. По некоторым оценкам, ее изначальная площадь достигала 5 млн км2. Пыли, образовавшейся в результате ее постепенного разрушения, хватило бы, чтобы покрыть весь Марс слоем толщиной от 2 до 12 метров.

Источник: https://kiri2ll.livejournal.com/1918595.html

2
395
14