Войти в аккаунт
Хотите наслаждаться полной версией, а также получить неограниченный доступ ко всем материалам?

ПРИСТАНЬ ОПТИМИСТОВ

Сообщество 5686 участников
Заявка на добавление в друзья

Лягушачьи лапки

375 9 13

(Французская сказка)

 

            Давным-давно жил во Франции очень злой колдун. Ему служили все окрестные ведьмы, а другие колдуны боялись лишний раз показаться ему на глаза. На шабашах он сидел по правую руку от самого Вельзевула. Вот какой это был могучий чародей!

 

            Через некоторое время злой колдун, пресытившись властью в своей дьявольской корпорации, захотел стать королём всех французов. Собрался он тогда, да и пришёл в город Париж. А король как раз в то время вышел из своего дворца прогуляться по городу. Времена на дворе были патриархальные, поэтому гулял он без охраны, всего с двумя придворными.

            В общем, встретились они посреди улицы.

 

            - Ты король? – Поинтересовался злой колдун.

            - Да. Разве не видно? – Король поправил на голове корону.

            - Видно. – Согласился колдун и, приподняв свою шляпу, представился: - Злой колдун Алоизий. Пришёл, значит, свергать твоё величество с трона, потому как сам хочу королём побыть.

 

            Придворные, услышав такие речи, схватились за шпаги, но оружие под взглядом колдуна будто приросло к ножнам. Тогда они решили просто побить злодея, однако их ноги приклеились к мостовой. Встали придворные как пеньки в лесу и ничего не могли сделать для защиты своего повелителя.

 

            - Воистину ты великий чародей. – Сказал король, посмотрев на их безуспешные попытки прийти на помощь. – Ты что же теперь, убьешь меня, или в темницу заточишь?

            - С удовольствием сделал бы и то и другое, твоё величество, - поклонился колдун, - но народ меня не поймёт. Сам понимаешь, узурпаторов нигде не любят, а мне заморочки с подданными не нужны. Не ровен час придёт какой-либо герой, начнёт мечом махать, покалечит ещё, не дай сатана. Вот если ты мне добровольно власть передашь, то тогда да, я охотно возьму бразды правления. А тебе, может быть, даже пенсион назначу. Только из дворца по-любому придётся съехать.

            - Ну уж нет. – Ответил король, - на такое я не согласный. Лучше сразу убивай, а нет, так катись к дьяволу!

            - Ладно, пойдём по длинному пути. – Почесал свою длинную бороду злой колдун. – Пока иди, но если жить хочешь, обещай, что сегодня же отдашь мне то, чего не знаешь в своём доме. Пришлёшь в гостиницу «Гром и молния», я там в восьмом номере остановился.

            - Хорошо. – Пожал плечами король. – Даю слово, что пришлю тебе то, чего не знаю в своём доме.

            - Хорошо. – Усмехнулся колдун, да и пошёл себе дальше.

 

            Едва он скрылся из глаз, придворные снова смогли двигаться. Они выхватили свои шпаги и хотели догнать колдуна, но король не велел.

            - Бесполезно. - Сказал он. - Давайте лучше во дворец вернёмся. Мне самому стало интересно, что я у себя дома не знаю.

 

            Вот пришли они, стали по лестнице подниматься, и тут навстречу мужу выбежала королева:

            - Ваше величество, где Вы ходите!? – Воскликнула она.

- Что-то случилось? – Поинтересовался несколько встревоженный король.

- В общем-то, нет. – Немного успокоилась королева. – Но возможно, будет война!

- Почему?

- пока Вы изволили гулять, к нам испанские послы пожаловали. Привезли обратно какие-то документы, а вместо обычных щедрых даров Его Католическое Величество прислал всего один золотой кубок. Хотя и чудной работы. Но один. Это не к добру, попомните моё слово!

- Хорошо. – Сказал король. – Если это все новости, то послов я сейчас же приму, а что кубок всего один, так это просто прекрасно! Пусть его немедленно отправят в гостиницу «Гром и молния», постояльцу из восьмого номера.

 

***

Через час после этого королевский посыльный вручил злому колдуну Алоизию тяжелый свёрток и попросил расписаться в квитанции за доставку. Едва посыльный ушёл, колдун разорвал пергамент и обнаружил внутри посылки золотой кубок испанской работы.

 

- Хорошая вещица. – Повертел кубок в руках колдун. – Из такого и королю пить не зазорно. Буду тренироваться, пожалуй. Только я ведь рассчитывал на другое. Наверно, король меня обманывает. Эй, любезный! – Позвал он хозяина гостиницы.

- Да, Ваша милость? – Тут же прискакал тот. Он всю жизнь был в этом бизнесе и умел предугадывать желания своих клиентов.

- Скажи-ка мне, есть ли у вашего короля наследник?

- Разумеется, господин колдун. – Поклонился хозяин гостиницы. – Принц Генрих.

- Молодой? – Нахмурился колдун.

- Не так, чтобы очень. Ему двадцать четыре года.

- Мда, сильно припозднился я со своей хохмочкой. – Огорчился колдун. – Ну да ладно, это дело поправимое.

- Вы о чём? – Поинтересовался любопытный хозяин гостиницы.

- Ни о чём. Ступай прочь, да вели подать мне ужин!

 

На другой день постоялец восьмого номера стал наводить справки о принце Генрихе и быстро собрал на него целое досье.

Выяснив, что принц из всех развлечений больше всего любит охоту, злой колдун сильно обрадовался и послал за одной из своих ведьм. Та прибыла вся такая нарядная, духами побрызганная, молодая и красивая, несмотря на свои шестьдесят четыре года.

 

- Хороша, чертовка. – Расцеловался с ней колдун Алоизий.

- Мерси. – Сделала книксен ведьма. – Зачем звал? Градом посевы побить, коров молока лишить младенца украсть или что другое?

- Вот тебе пузырёк. – Протянул колдун своей подчинённой маленькую стеклянную бутылочку. – Я тут ночью зелье сварил, а ты как хочешь крутись, но чтобы в течении трёх дней принц Генрих это выпил. Дальше – не твоё дело. Поняла?

- Разумеется. – Заулыбалась ведьма, - нет ничего проще!

- Иди тогда.

- Ну, так сразу и иди. – Надула губки ведьма. – Номер у тебя смотрю хороший, постель широкая. Может быть, опробуем её вместе? – Она игриво ткнула Алоизия пальцем в бок.

- Пошла вон! Не до того мне сейчас. На шабаше с бесами покувыркаешься!

- Фи! – Фыркнула ведьма и, уходя, громко хлопнула дверью.

 

Впрочем, что бы ни думала она о своём работодателе, его приказание надо было выполнять. Она пошла к дворцу, потолкалась среди торговцев на рыночной площади и вскоре выяснила, что принц Генрих завтра отправляется на охоту в лес Фонтенбло.

Довольная ведьма потёрла руки и вернулась домой, где занялась нехитрыми приготовлениями к завтрашней диверсии.

 

***

Принц Генрих скакал на коне, преследуя матёрого кабана. Он далеко оторвался от своей свиты. Кабан свернул с поля в кусты. Принц пришпорил коня. Ветки начали хлестать его по рукам и плечам. Кабан был совсем рядом. Принц привстал в стременах и поднял взведённый арбалет.

В тот же миг среди ветвей натянулась тонкая, но очень прочная верёвка, на которую Генрих на всём скаку налетел грудью. Его выбросило из седла, но ветви кустарника смягчили удар. Несколько оглушённый падением принц застрял в них и начал пытаться выбраться.

 

Потерявший седока конь пробежал ещё немного следом за кабаном и вдруг, встав на дыбы, испуганно заржал: у него на глазах огромный секач с длинными клыками сдулся как воздушный шарик и на его месте оказалась маленькая мышка, которая, испуганно пискнув, юркнула под ближайшую корягу. Конь ошарашено потряс головой и решил, что лучше ему поесть травы и немного успокоиться, чем ломать свою голову над такими чудесами.

 

Тем временем к принцу подошла прелестная крестьянка, в платье с глубочайшим декольте. Эдакая пейзанка: фигуристая, босая и простоволосая. Блондинка к тому же. Мечта сочинителей пасторалей.

- Ох, принц! – Воскликнула крестьянка приятным, но несколько хриплым голосом, - что с Вами, Вы ранены?

- Пустяки, - ответил принц, с треском выдираясь из колючих кустов и с грустью оглядывая свой сильно испорченный охотничий костюм. – Свалился с лошади. Как будто на верёвку налетел.

- Откуда же здесь взяться верёвке? – Удивилась крестьянка, у которой под юбкой эта самая верёвка и была уже спрятана. – Просто Вы перегрелись от бешеной гонки по нынешней жаре, Ваше высочество. Надо беречь себя, если хотите дожить до старости. У меня есть немного целебного бальзама, вот, попейте, Вам станет значительно легче.

 

С этими словами давешняя ведьма, которую проницательный читатель, несомненно, уже узнал, протянула принцу пузырёк, выданный ей злым колдуном.

 

Принц, засмотревшись в декольте незнакомки (а посмотреть, право, было на что!), машинально принял бутылочку и прямо из горла выпил её до дна.

 

- Вот и славно, - Хихикнула ведьма, забирая у него пустую тару. – Сейчас Вам станет значительно легче. А мне пора, я тут ищу свою заблудившуюся козочку. Или овечку. Не помню точно. Прощайте, принц!

Взметнулась длинная юбка, мелькнули босые пятки и та, кого наследник престола считал за крестьянку, скрылась за пышной зеленью.

 

Тут затрубил рожок, и в кустах сразу стало тесно от догнавшей своего предводителя свиты. Несколько придворных кинулись к принцу с тревожными криками.

- Ах, оставьте. – Махнул им рукой Генрих. – Я немножко упал с лошади, но теперь мне значительно лучше. Тут одна кре… кве… ква… КВА!

 

На глазах у изумлённых охотников, принц позеленел и стал стремительно уменьшаться в размерах. Его одежда бесформенной кучей упала на землю, а из рукава охотничьего камзола выпрыгнула крупная зелёная лягушка.

 

Свидетели этой безобразной сцены стояли, как громом поражённыё. Ставший лягушкой принц Генрих осуждающе посмотрел на них своими выпученными глазами, ещё раз квакнул что-то гневное, и ускакал в ближайшее болото, только его и видели.

Никто от удивления не сообразил его поймать, а когда опомнились – было поздно. Принц исчез.

 

Прочесали кусты, но упомянутая принцем крестьянка как сквозь землю провалилась. Ладно, деваться некуда. Собрались горе-охотники, да и вернулись в город Париж, где повинились королю и покаялись, что не уберегли принца.

 

Король всю их бестолковую шоблу на месяц в темницу определил, чтобы впредь бдительность не теряли, а сам налил себе вина, сел у окна в своём кабинете и стал думать, что делать дальше.

В принципе, особой трагедии пока что не случилось. Ну да, лишился он наследника престола, так ведь не насовсем, надо полагать. Принц жив, только надо придумать способ как найти и расколдовать его из лягушки обратно в человека. Попросить что ли какую красавицу его поцеловать? Тоже вариант, только сначала Генриха найти нужно.

К тому, кроме сына, у него, то есть у короля, было ещё три дочери, все невесты как на подбор, выдавай любую за заграничного королевича и сажай его на престол вместо себя. Только вот как бы и дочерей злой колдун не извёл. Это совсем беда будет, некому станет королевство передать и противный Алоизий как есть станет королём.

Допил тогда король вино, да и пошёл к королеве. «Авось, - подумал он, - нового наследника престола сейчас с ней сделаем, хотя, конечно, староваты мы уже для такого дела».

 

***

Тем временем ведьма, принявшая для конспирации свой истинный облик, согбенной старушкой пришкандыбала к злому колдуну в гостиницу и доложила об успехе проведённого мероприятия.

- Это хорошо. – Потёр руки колдун. – Вот можешь же, если постараешься. Давай его сюда.

- Кого?

- Принца. Ну, то есть лягушку, в которую он превратился.

- Так это, он, то есть, она, там в лесу на болоте осталась.

- На каком болоте?

- Где охотились они. Как только принц бутылочку-то выпил, вот она, кстати, - ведьма поставила на стол пустой пузырёк, - так я сразу и ходу оттуда, чтобы меня, значит, не поймали.

- Вот ты старая дура! – закричал злой колдун. – Надо было его схватить и сюда тащить, а без него чем я теперь короля шантажировать буду?

- Это уж твоя забота. – Обиделась ведьма. – Что ты мне велел, то я и сделала. Надо точнее указания давать.

 

Хотел колдун её прибить на месте, уже и посох свой поднял, но потом решил, что она ему ещё пригодится и, опустив посох, сказал.

- Болтаешь ты много. Если жить хочешь, выполни ещё одно поручение.

- Какое?

- Найди какого-нибудь людоеда позлее да попрожорливее и приведи ко мне. Остальное уже не твоя забота.

- Хорошо. – Сказала ведьма и, пока колдун не передумал, поскорее убралась из гостиницы.

 

***

Король велел болото, в котором оказался его сын, огородить густой изгородью, да такой, чтобы ни одна лягушка её не перепрыгнула. А сам отправил гонцов по всем ближайшим городам и весям, чтобы все мудрецы и добрые волшебники, которые в них обитают, немедленно прибыли на королевский совет.

 

Ещё он глашатаев по городу разослал, и те на каждом перекрёстке объявляли горожанам, что злой колдун Алоизий, который в восьмом номере гостиницы «Гром и молния» остановился, превратил их принца и наследника престола в зелёную лягушку.

 

Добрые парижане, услышав такую весть, пришли в страшное возбуждение, вооружились кто чем и пошли поименованную гостиницу жечь и колдуна убивать. А чего бы и не сходить? И королю служба, и себе развлечение. Да и принца в народе жалели, потому что он теперь вынужден не на коне скакать, а сам прыгать по болоту.

 

Короче, накостыляли горожане по шее хозяину «Грома и молнии», все его запасы разграбили, а саму гостиницу разнесли по кирпичику. Заодно случайных девять человек, подвернувшихся под горячую руку, ни за что жизни лишили, но колдуна так и не поймали. Успел он, схватив самое необходимое, сбежать в лес Фонтенбло и затаился там в самой чаще, в заброшенной хижине лесника.

 

Пока городская стража пресекала массовые беспорядки, Алоизий, придя в себя после поспешного бегства, решил всё же наведаться на принцево болота и попытаться лично отловить нужную ему лягушку.

Но и тут ему обломилось: пришёл Алоизий к болоту, а там полно было рабочих с пилами и топорами. Они под присмотром солдат изгородь делали, болото, значит, огораживали, чтобы ни одна лягушка оттуда не выскочила.

 

Хотел колдун сам рабочим прикинуться, чтобы к болоту пробраться, это для него дело нехитрое, да вот беда, раскусили бы его сразу же. Это колдовать он умел превосходно, а вот работать не умел вовсе. Оно ведь ему и не надо было.

Под солдата закосить Алоизий и пытаться не стал. Солдаты все друг друга знают, чужака сразу вычислят. Колдовать тоже смысла не было. Слишком много народу толклось у болота, на всех магии не хватило бы. Да и не было у него при себе большей части необходимых колдовских принадлежностей.

Плюнул тогда колдун, да и пошёл обратно в чащу леса Фонтенбло.

 

***

Тем временем обращённый в лягушку принц осмотрел свои новые владения и решил, что ему несказанно повезло. Болото было большое, тёплое, с многочисленными водяными оконцами и удобными корягами. А мух и комаров там было столько, что ешь – не хочу. Запрыгнул тогда принц-лягушка на самую большую кочку и стал квакать, других лягушек созывать. Пошли они на зов.

Вот их штук триста, наверно, собралось вокруг кочки.

- Чего тебе, чужая лягушка, надо? – Спросили они на лягушачьем языке.

 

Принц им тем же лягушачьим языком объявил, что хватит дикости и варварства. Теперь он будет королём на болоте, а желающих, так и быть, из милости возьмёт в свою свиту.

Тут несколько самых борзых самцов решили проучить чужака и полезли в драку. Новоявленный король болота был сильнее, и владел воинским искусством рукопашного боя. Он всех своих противников без особого труда раскидал, заявив, что так будет с каждым, кто против его воли пойдёт.

 

Присмирели лягушки, а самые умные тут же к королевской кочке протиснулись и сказали, что они хотят поступить в придворные.

Генрих самых больших и красивых из них отобрал и назначил кого министрами, а кого и фрейлинами. Всем должности при своём дворе подобрал. Только королеву не назначил. Западло ему было с лягушкой спать.

А тех борзых, что на него попёрли, болотный король простил и назначил офицерами своего войска. Так стало на болоте королевство, а большую кочку назвали дворцом. Генрих как раз под ней поселился со своими придворными.

Вот что значит настоящий принц и хороший организатор!

 

***

По дороге к лесу увидел злой колдун, что в небе появилась какая-то летающая фигня. Когда она подлетела ближе, оказалось, что это ведьма на метле. Она опять хорошенькой девушкой обернулась. Приземлилась, изящно отставила своё помело и доложила:

- Господин колдун, насилу тебя нашла. От гостиницы твоей парижане камня на камне не оставили. Я уж думала всё, конец тебе пришёл.

- Не дождёшься. – Пробурчал Алоизий. Я быстро бегаю. – Людоеда привела?

- Ой, насилу нашла. Мало их осталось во Франции. Идёт он уже. Я его пока в Париж направила, но подкорректирую, если надо.

- Свирепый хоть людоед?

- Где же его взять, свирепого? Смирный. Втихаря человечинку хавает. Ласковый такой, обходительный. Ты поаккуратнее с ним, а то он, если что сразу ножом по горлу...

- Это мои проблемы. – Сделал важный вид колдун. - Направь людоеда в самую чащу, к старой хижине, а сама скройся с глаз моих, пока я не осерчал.

- Это мы запросто. – Расхохоталась ведьма, вскочила на своё помело и взмыла выше деревьев.

- Вертихвостка, блин! – Выругался её вслед колдун. – Седьмой десяток бабке, а всё как девочка порхает. Тьфу, никакой солидности!

 

Не успел злой колдун до хижины добраться, догнал его тихий такой худенький человечек и ласковым голосом сказал:

- Мир тебе, странник.

 

Колдун сразу отскочил и посохом загородился. Это он вовремя сделал, потому что людоед, а это был именно он, уже держал за спиной острый разделочный нож.

- И тебе не хворать, добрый людоед. – Сказал колдун, внимательно наблюдая за человечком. – Ты бы ножичек убрал, вдруг порежешься.

- Не, я только других режу. – Улыбнулся ему людоед, но ножик всё же спрятал. Он понял, что перед колдуном им размахивать может себе дороже выйти.

- Вот и славно. – Улыбнулся в ответ колдун, - пойдём, друг, потолкуем.

Фальшиво улыбаясь друг другу, они дошли до хижины и, плотно закрыв дверь изнутри, начали совещаться.

 

***

Тем временем у короля собрались мудрецы и добрые волшебники, которые поблизости жили. Дальним-то долго было добираться.

Король сразу взял быка за рога:

- Господа, зачем нам толочь воду в ступе? Поедемте на место, и там вы решите, как нам найти принца и вернуть ему человеческий облик.

- А и поедем, пожалуй. – Высказал общее мнение один из мудрецов.

Погрузились они в шесть карет и поехали в лес Фонтенбло. Королеву тоже с собой взяли, типа, мать сына завсегда узнает. Это тот самый мудрец такой совет дал.

 

Когда они только из Парижа выезжали, людоед, получивший ценные указания от злого колдуна, уже подбирался к болоту с противоположной его стороны. Рабочие оттуда уже ушли, только кое-где стражники возле изгороди стояли.

Людоед охрану тихонько обошёл, через изгородь перелез и в кустах спрятался. Сделал он сачок и тут же поймал зазевавшуюся лягушку. Убил её и разделал. Хотел так съесть, но потом решил, что жареная она будет вкуснее. Развёл небольшой костерок, испёк лягушачьи лапки и стал их есть.

 

Ел их людоед потому, что Алоизий ему рассказал, как принца превратили в лягушку и предложил наловить лягушек, чтобы на вкус определить, какая из них недавно была человеком. Кому же, как не людоеду узнать вкус человечины?   Заодно сам наестся, и принца, если повезёт, умертвит.

 

- Гм, а оно даже очень ничего. – Задумчиво промолвил людоед, доев вторую лягушачью лапку. Это не человечина, конечно, но весьма недурно на вкус. Курочку напоминает. Только очень мало. Как говорится, на один зуб. Надо ещё лягушек наловить.

Сказано - сделано. Поймал людоед ещё десятка полтора лягушек и стал их лапки на костре готовить. Понравилось ему. Он решил тут сидеть, пока всех лягушек в болоте не съест. Ну, или пока принца не поймает.

 

Заметили подданные Генриха, что какой-то человек их собратьев ест, и доложили своему повелителю.

- Да как он смеет! – Закричал лягушачий король, - Мой народ имеют право есть только ужи, ежи и цапли. Надо проучить мерзавца! Эй, офицеры, собирайте войско!

 

Услышав его крик, борзые лягушки стали собирать своих друзей-приятелей и родственников. Вскоре болотная армия выстроилась перед дворцом. Было в ней без малого двести бойцов, не считая офицеров.

- Молодцы! – Воскликнул Генрих, оглядев своё войско. – С такой армией нам никакой враг не страшен. Все за мной!

И они поскакали за своим повелителем бить людоеда.

 

- Сынок, сынок!

- Принц Генрих!

- Ваше высочество! – Раздались крики с того края болота, возле которого дорога проходила. Принц их услышал и, поскольку человеческую речь понимать не разучился, понял, что зовут его. Только возвращаться он не стал. Когда-то ещё станет он королём Франции и проявит себя на ратном поле? А здесь и сейчас он уже повелитель и ведёт армию в бой. Нет уж, родители подождут. Тем более что неприятель был теперь в пределах видимости. Он под большой ивой сидел, лягушачьи лапки на костре жарил и вид имел просто отвратительный.

 

- Диспозиция будет такая. – Сказал Генрих своим офицерам, - семьдесят лягушек зайдут слева, семьдесят справа. Я с остальными ударю в лоб. Когда мы нападём, вы атакуйте человека с флангов и прижимайте его к изгороди, да шумите посильнее.

- Есть! – Ответили офицеры и поскакали к своим отрядам.

Когда король условленным образом проквакал три раза, лягушки кинулись в атаку.

 

Людоед как раз восьмую пару лапок доедал, когда прямо ему на грудь прыгнула большая зелёная лягушка. Не успел он удивиться такой наглости, как ему под ноги другие лягушки стали прыгать. Он их начал топтать, да поскользнулся на их кишках и свалился прямо в свой костёр.

 

Заорал людоед на всё болото, вскочил и, сбивая пламя с одежды, побежал к изгороди. Лягушки его преследовали и квакали так, что уши закладывало.

 

На шум стражники сбежались. Перепрыгнул людоед через изгородь, чтобы от лягушек спастись, и прямо к ним в руки угодил. Скрутили его стражники, ножик отобрали повели к своему офицеру для выяснения. Но не все. Двое любопытных солдат, дождавшись, пока лягушки успокоятся, с опаской подошли к изгороди и заметили у воды догорающий костерок.

 

***

Армия лягушачьего короля потеряла в Великой Битве двадцать четыре рядовых солдата и пять офицеров. К их похоронам немедленно приступили жуки-могильщики.

Генрих выразил подданным свою королевскую благодарность и, распустив армию, велел всем возвращаться по домам. А сам сел на лист кувшинки возле берега и стал думать, что ему дальше делать. Ему и лягушачьим королём быть нравилось, и к людям хотелось вернуться, вот он и ломал голову, как совместить два этих желания.

 

Между тем король велел всем, кто звал принца, замолчать, потому что тот всё равно не отзывался.

- Он точно на этом болоте. – Сказала королева, - я это чувствую своим материнским сердцем.

- Согласен, мадам. – Кивнул ей король. – Вопрос только, как найти нашего дорогого сына?

 

Услышав эти горестные слова, вперёд вышел добрый волшебник Амброзиус и обратился к королю:

- Ваше величество, позвольте мне испробовать своё искусство?

- Пробуй уже. – Махнул рукой король, - хуже не будет.

- Благодарю. – Поклонился ему добрый волшебник и достал из большой сумки, которую за ним нёс слуга, кучу всяких банок, мешочков и странных свёртков в невиданной шуршащей обёртке. Стал он в большом котле воду кипятить и сыпать в неё всякие порошки, корешки и приправы. Он сыплет, а его слуга большим половником это варево размешивает.

Вскоре жидкость закипела, и над котлом поднялся весьма аппетитный аромат.

- Похоже, на обед у нас будет суп из трюфелей? – Принюхался король.

- О, это всего лишь кулинарная магия и запах волшебных кубиков «Кнорр». – Скромно заметил добрый волшебник Амброзиус. – Мой суп, то есть, я хотел сказать, волшебное зелье, почти готово. Ваше величество, велите слугам поставить котёл так, чтобы запах от него ветром относило на болото. Едва принц, в каком бы обличье он не был, почувствует этот аромат, к нему тут же вернётся его истинный облик. А для усиления эффекта я сейчас прочитаю несколько заклинаний.

 

Король милостиво кивнул, и всё тотчас же сделали так, как рекомендовал добрый волшебник. Под звуки заклинаний, нараспев читаемых Амброзиусом, всё болото медленно, но верно пропитывалось запахом бульонных кубиков.

 

***

- Аппетитно пахнет. – Понюхал воздух один из любопытных стражников на другой стороне болота.

- Да уж. – Согласился с ним второй. – Тем более обед нам сегодня ещё не давали.

- Слушай, а ведь этот пройдоха, которого мы сцапали, явно готовил на костре какую-то еду. Надо бы пойти проверить.

- Это не опасно?

- Что тут может быть опасного? – Удивился первый стражник. – Лягушки? Так они все уже ускакали. Видишь, ни одной на берегу нет.

- Тогда пошли?

- Пошли.

 

Стражники перелезли через изгородь и с опаской подошли к тлеющему кострищу.

- Он что, лягушек ел? – Охнул второй стражник, разглядывая останки земноводных. – Меня сейчас стошнит!

- Похоже, что да. – Задумчиво сказал его товарищ, подбирая с аккуратно разложенного на земле листа лопуха прожаренную до золотистой корочки лапку. – А ведь ты знаешь, вкусно. – Добавил он, не без опасений пожевав сочную мякоть.

- Это, наверно, тебе с голодухи показалось. – Заспорил с ним второй стражник, но и сам, преодолевая брезгливость, осторожно откусил кусочек лапки, которую взял с того же лопуха. – Хотя, ты прав, весьма недурно. – Сказал он, проглотив сочное мясо.

- Вы чего это тут моих подданных едите! – Раздался над головами стражников грозный голос.

 

Дегустаторы лягушачьих лапок испуганно оглянулись. Над ними величественно возвышался принц Генрих собственной персоной. Из одежды на нём был только пучок осоки, прикрывавший срам, однако и в таком виде принц производил впечатление коронованной особы, привыкшей повелевать.

 

Стражники, гремя латами, вскочили и встали по стойке смирно. Принц сурово смотрел на них и молчал. Нервы у солдат не выдержали.

- Мы не знали, что это Ваши подданные. – Сказал первый стражник.

- Мы вообще ничего не знали.- Добавил второй стражник.

- Но они вкусные. – Сообщил первый.

- Не желаете ли сами попробовать? – Простодушно предложил второй и тут же прикусил язык, решив, что и так сболтнул лишнего.

- Желаю. – Милостиво сказал принц. - Три дня питался одними комарами и мухами. Мне сейчас любое мясо за деликатес сойдёт. Видите, как живот подвело?

 

Стражники посмотрели. Живот у принца был вполне нормальный. Но на всякий случай они почтительно кивнули и подали ему лопух с оставшимся на нём жарким.

 

- Гм, это реально вкусно! – Сказал принц, быстро обглодав лягушачью лапку и швырнув косточку в болото. – Мои подданные умеют угодить своему повелителю! В отличие от вас, бездельники! Ну-ка быстро доложите королю, что я здесь, да принесите мне приличную одежду!

Так принц Генрих перестал быть лягушачьим королём и снова стал обычным французским принцем. Обойдя болото, он воссоединился с родителями, и все вернулись во дворец. Ликующие толпы парижан встречали королевский кортеж.

 

***

Король немедленно отправил солдат на поиски злого колдуна Алоизия, приказав им в схватку не вступать, но при обнаружении блокировать противника и немедленно сообщить о его местонахождении доброму волшебнику Амброзиусу и его коллегам.

 

Увы, план короля не сработал. Ведьма успела предупредить своего начальника о готовящейся облаве, и они успели скрыться.

Вдвоём на одной метле, цепляя верхушки деревьев, колдун и ведьма с большими приключениями и вынужденными посадками за несколько дней долетели до итальянской границы. Там и распрощались.

- Ты со мной? – Спросил Алоизий?

- Ещё чего? – Удивилась ведьма. – Я в этой истории как бы не при делах, так что мне ничего не грозит. Посижу тихонько годик-другой, да и опять займусь прежними делами.

- Хорошо тебе. – Вздохнул злой колдун. – А мне теперь во Франции жизни не будет. Я слышал, мой дом и всё имущество король уже конфисковал. Ладно, эмигрирую, затихарюсь на некоторое время в Венеции, а там видно будет.

- Тогда прощай. – Сказала ведьма, садясь на метлу и включая зажигание.

- Прощай. – Кивнул ей Алоизий и, подобрав полы своего плаща, зашагал на юго-восток. В его сумке тяжело перекатывался золотой кубок испанской работы.

 

 

***

Несмотря на то, что злой колдун ускользнул от справедливого возмездия, король щедро наградил своих мудрецов и волшебников, особенно выделив среди них Амброзиуса.

Потом он хотел приказать казнить арестованного людоеда, но за того неожиданно заступился принц Генрих:

- Папенька, этот человек хоть и преступник, заслуживающий колесования, однако он чудесно умеет готовить лягушачьи лапки. Позвольте ему открыть харчевню. Возможно, честный труд вернёт этого злодея на путь добродетели. Если де нет, я лично отрублю ему голову. И произведите в офицеры тех стражников, которые первыми встретились мне на болоте, когда я вернулся в человеческий облик.

 

- Хорошо, - подумав, согласился король. – Пусть будет по-твоему. Людоеда я отпущу. Только кто будет покупать его жареных лягушек? Это же гадость!

- Почему гадость!? – Воскликнул Генрих. – Это превосходное блюдо. Только попробуйте его, папенька, и Вы непременно согласитесь со мной. Кстати, не могли бы Вы, заодно, подарить мне болото с моими бывшими подданными? Я храню о них самые тёплые воспоминания и желаю, чтобы они благоденствовали и подавались исключительно к королевскому столу.

 

- Будь по-твоему. – Кивнул король. – Считай, что болото уже твоё. А ещё я издам указ о выделении средств на восстановление гостиницы «Гром и молния», разрушенной отчасти по моей вине. Хозяин у неё большой пройдоха, и под его присмотром твой людоед не сможет натворить больших бед. Пусть заведует харчевней, казнить его мы всегда успеем.

 

Так закончилась история злого колдуна, захотевшего стать королём, и началась гастрономическая история Франции.

 

***

 

Разрушенную парижанами гостиницу отстроили на прежнем месте, и бывший людоед стал шеф-поваром её харчевни. Он трудился как пчёлка, был искренне рад каждому клиенту своего заведения и, о чудо! никого из них ни разу не съел!

 

Парижане сначала пугались экзотического меню новой точки общепита, но, видя, что сам принц Генрих регулярно обедает в «Громе и молнии», стали попробовать лягушачьи лапки и нашли их весьма вкусными.

Мода на лягушачье мясо вскоре охватила столицу, а потом распространилась в провинцию.

Когда через много лет, сменив отца на троне, Генрих сам стал королём, лягушки были уже обычной пищей горожан и сельских жителей.

 

Подаренное принцу болото в лесу Фонтенбло очень долго оставалось королевской собственностью. Лягушки в нё процветали, ибо их охраняли и ловили в весьма умеренных количествах только к королевскому столу.

Однако в годы Революции декретом Конвента болото было национализировано, а роялистских земноводных, давясь и чавкая, немедленно сожрали голодные санкюлоты.

Когда Наполеон Бонапарт восстановил монархию, на осушённом Принцевом болото не было ни одной лягушки. Зато они во множестве развелись в других подходящих для них местах.

 

Французы до сих пор едят лягушек. И ничего, не жалуются. Будете в Париже, загляните в гостиницу «Гром и молния». Она до сих пор на прежнем месте стоит. При ней работает ресторан французской кухни и лучших лягушек, чем там, вы не найдёте во всём мире.

   

Источник: www.proza.ru
{{ rating.votes_against }} {{ rating.rating }} {{ rating.votes_for }}

Комментировать

осталось 1800 символов
Свернуть комментарии

Все комментарии (9)

Мaрия А "13

комментирует материал 04.04.2013 #

Спасибо, Максим! Сказка мне очень понравилась! Даже, я бы сказала, историческая сказка! Жаль, что ты не зовёшь друзей к обсуждению. Я думаю, она всем понравилась бы.

no avatar
Максим Рябов

отвечает Мaрия А "13 на комментарий 05.04.2013 #

Мария, спасибо. Приятно, когда читатель доволен. Друзей к обсуждению, конечно, можно позвать, только редко кто осилит столь длинный текст. Потому никого и не приглашаю, чтобы у людей время не отнимать.

no avatar
Мaрия А "13

отвечает Максим Рябов на комментарий 05.04.2013 #

Ну и зря! Тебе были бы очень благодарны. Попробуй хоть раз!

no avatar
Natali Antares

комментирует материал 04.04.2013 #

Сказка суперская!!! Мне безумно понравилась, только очень странно, что Генрих стал есть лягушек, хотя ранее устроил нападение на людоеда.))
Спасибо, Максим, за сказку. Фантазия у вас бьёт ключом! Молодец!

no avatar
Максим Рябов

отвечает Natali Antares на комментарий 05.04.2013 #

Натали, спасибо. Рад, что угодил.
Странного в поведении принца ничего нет. Когда он был лягушиным королём, он защищал своих подданных. Вернувшись в человеческий облик он снял с себя ответственность за лягушиный народ, да и голод не тётка. Вот и позволил себе покушать лягушатинки. Она ему понравилась. И потому он сделал то болото заповедным и заботился о своих бывших подданных как крестьянин заботится о мясных животных. Так что, по-моему, всё логично: Генрих всегда вёл себя так, как положено в том или ином облике.
Кстати, я тут небольшую типа швейцарскую сказку выложил. Только она страшная.

no avatar
pawel pegow

комментирует материал 05.04.2013 #

Хвранцузских не пробовал. А отечественные - да, очень, под хороший апэрытыв соколами летять.

no avatar
Сергей Козин

комментирует материал 10.09.2013 #

Очень занимательно и содержательно. Не скучно и с юмором. Снова порадовался. Буду рад видеть в Бесте

no avatar
×
Заявите о себе всем пользователям Макспарка!

Заказав эту услугу, Вас смогут все увидеть в блоке "Макспаркеры рекомендуют" - тем самым Вы быстро найдете новых друзей, единомышленников, читателей, партнеров.

Оплата данного размещения производится при помощи Ставок. Каждая купленная ставка позволяет на 1 час разместить рекламу в специальном блоке в правой колонке. В блок попадают три объявления с наибольшим количеством неизрасходованных ставок. По истечении периода в 1 час показа объявления, у него списывается 1 ставка.

Сейчас для мгновенного попадания в этот блок нужно купить 1 ставку.

Цена 10.00 MP
Цена 40.00 MP
Цена 70.00 MP
Цена 120.00 MP
Оплата

К оплате 10.00 MP. У вас на счете 0 MP. Пополнить счет

Войти как пользователь
email
{{ err }}
Password
{{ err }}
captcha
{{ err }}
Обычная pегистрация

Зарегистрированы в Newsland или Maxpark? Войти

email
{{ errors.email_error }}
password
{{ errors.password_error }}
password
{{ errors.confirm_password_error }}
{{ errors.first_name_error }}
{{ errors.last_name_error }}
{{ errors.sex_error }}
{{ errors.birth_date_error }}
{{ errors.agree_to_terms_error }}
Восстановление пароля
email
{{ errors.email }}
Восстановление пароля
Выбор аккаунта

Указанные регистрационные данные повторяются на сайтах Newsland.com и Maxpark.com